Cuenca Things to Do

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Best Rated Things to Do in Cuenca

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    Ventano del diabolo.

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    After the excursion to the Ciudad Encantada one should continue northwards to Salto de Villalba where the road CM 2105 meets the gorges of the Jucar at the "Window of the Devil"(photo 1).
    To our regret, due to the lack of flow of the river, the spectacle of the stream was disappointing. However the gorges of the Jucar, upstream to this point, are very beautiful (photo 2).
    Downstream the valley opens itself with the small town of Villalba de la Sierra (photo 3).
    We joined Cuenca by the CM 2105 along the river Jucar.

    ==============

    L'excursion à la Ciudad encantada se continue vers le nord à hauteur de Salto de Villalba où la route CM 2105 rencontre les gorges du Jucar à hauteur de la "Fenêtre du Diable".
    A notre regret, par manque de débit de la rivière, le spectacle de l'eau était décevant.
    Par contre les gorges du Jucar en amont de ce point sont très belles.
    En aval s'ouvre la vallée avec la petite ville de Villalba de la Sierra.
    On rejoint Cuenca par la CM 2105 qui longe le Jucar.

    Ventano del diabolo Gorges of the Jucar Villalba de la Sierra
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    Torre de Mangana.

    by breughel Updated Feb 26, 2007

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    It is believed that the tower of the Arab fortress "Alcazar" was located here defending the locality in two key accesses; the bridge of the Trinidad and the Door of San Juan.
    It is possible that there was a catapult on the tower.
    After the conquest by the Christian army, the Muslims who remained in Cuenca were assembled in this part "barrio de Mangana".
    The present tower with the city clock was built in the 16th c. The exterior aspect results from an important restoration in 1968.
    Strange enough, although the Torre de Mangana is considered as an "auténtico símbolo" of the town, the surroundings need a serious refurbishment.

    Torre de Mangana
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    Episcopal palace museum - Palais Episcopal

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    Next to the cathedral, in the Episcopal palace, is the diocesan museum. Beautiful statues of religious art of 13th - 15th centuries, panels of Jean de Bourgogne's altarpiece, works of El Greco, Martin Gomez el Viejo, Gérard David.
    A strong room with reinforced doors contains a collection of religious silverware including the " Byzantine diptych ".
    In the 1st floor beautiful set of Brussels tapestries by Frans Geubels (XVIth). It is a fact that Spain abounds in Flemish tapestries, king Philippe II possessed 700 to him alone!

    =========

    A côté de la cathédrale, dans le palais épiscopal, se trouve le musée diocésain.
    Belles statues d'art religieux du XIII au XV siècle, panneaux d'un retable de Jean de Bourgogne, œuvres de El Greco, Martin Gomez el Viejo, Gérard David.
    Une pièce forte à portes blindées contient une collection d'orfèvrerie religieuse dont le "diptyque byzantin".
    A l'étage bel ensemble de tapisseries bruxelloises de Frans Geubels (XVIe). Il est vrai que l'Espagne regorge de tapisseries flamandes, le roi Philippe II en possédait 700 à lui tout seul!

    Open Tuesday Saturday 11-14h /16-19h; Sunday 11-14h.
    Closed on Monday

    Episcopal palace on Huecar ravine.
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    Plaza de la Merced.

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    Close to the arches of the Town Hall stands the Church of the Mercy with a beautiful baroque façade. Left of the church is the 18th c. building of the San Julian seminary.
    Recently it was decided to rehabilitate the church in order to make a cultural centre keeping the library (80.000 books) of the seminary. On the other side of the small Plaza de la Merced is the Museum of Sciences.
    ===========
    A proximité de des arches formées par l'hôtel de ville à l'extrémité de la Plaza Mayor se trouve la petite place de la Merced avec l'église de même nom à la belle façade baroque.
    A gauche de l'église les bâtiments du XVIIIe s. du séminaire conciliaire San Julian.
    Récemment il a été décidé de restaurer l'église et de la transformer en centre culturel où seront gardés les livres (80.000 volumes) de la bibliothèque du séminaire.
    En face de l'église le Musée des Sciences de Castille-La Mancha.

    Eglise de la Merced
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    PLAZA MAYOR

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    In the centre of the old town the present Plaza Mayor was already the shopping and craft centre in the Arabic period. There was a mosque "mezquita" at the place of the actual cathedral.
    The place has a trapezoidal shape. The small side in the South is closed by the three arcs of the city hall "ayuntamiento" built in 1762 at the time of King Carlos III
    The wider side in the North is formed by the convent of "Las Petras" which contains a church of 16th c. In the East are the cathedral and the street Obispo Valera which leads to the Episcopal palace.
    The place counts some bars and restaurants and the only red light of the ancient city to allow the alternated passage under the central arc of the city hall.

    ===========

    Au centre de la vieille ville la Plaza Mayor était déjà le centre commercial et artisanal à l"époque arabe. La mosquée "mezquita" se trouvait à l'emplacement de l'actuelle cathédrale.
    La place a une forme trapézoïdale. Le petit côté au sud est fermé par les trois arches de l'hôtel de ville "ayuntamiento" construit en 1762 à l'époque du roi Carlos III.
    Le côté plus large au nord est formé par le couvent de "Las Petras" qui contient une église du XVIe s. A l'est se trouvent la cathédrale et la rue Obispo Valera qui conduit au palais épiscopal.
    La place compte quelques bars et restaurants et le seul feu rouge de la ville ancienne afin de permettre le passage alterné sous l'arche centrale de l'hôtel de ville.

    Plaza mayor and Town hall
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    Ronda de Julian Romero

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    On the left side of the cathedral starts the very nice walk on the Ronda de Julian Romero leading to the ruins of the old castle.
    The walk passes by vaulted alleys, fountains and small squares with magnificent views of the Huecar ravine, the monastery of San Pablo (Parador) and the heights of the Serrania del Socorro.

    ===========

    A gauche de la cathédrale part une très belle promenade du Ronda de Julian Romero qui conduit aux ruines du château.
    La promenade passe par des ruelles voûtées, des fontaines, des placettes avec de magnifiques vues sur le ravin du Huecar, le couvent de San Pablo (Parador) et en arrière plan les hauteurs de la Serrania del Socorro.

    View from the Ronda Ronda de julian Romero
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    Castillo

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    There are only few stones left of the walls of the Moresque period. Cuenca underwent a nine months siege by Alfonso VIII who finally broke in the city by the door of San Juan and from there went upwards to take the Castillo (1177).
    At the Christian period the wall surrounding Cuenca had six doors and three small gates. Particular is that, due to the lack of space on the rocky platform, several churches were constructed on the walls.
    What presently remains of the walls dates from the reign of Philip II.
    Best visible is the arch of the door at the northern entrance of Cuenca called the Arco de Bezudo. Parts of the remaining walls are also visible from the walk on the side of the Jucar ravine.

    Cuenca - Castillo
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    Casas Colgadas.

    by breughel Updated Feb 26, 2007

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    The most spectacular one is the hanging house on the corner with the wooden balconies. It is a restaurant. The one on the left is a museum.
    These houses have been described a hundred times here and elsewhere so forgive me if don't add another description.
    Are they somewhat overrated as tourist attraction?
    I leave the question open. They are certainly a good object to take photos in day time and at night.

    Casa colgada - restaurant Casa colgada at night
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    Calle Alfonso VIII.

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    This street which joins the Plaza Mayor to the lower part of the city is characterized by buildings of a simple architecture but with facades painted in lively colours. Bleu, yellow, orange, red on three or four stores high. At the back of these houses there is often a supplementary floor downwards because the unevenness of the ground.
    Most of these houses date of the 18th c.

    ============

    Cette rue qui rejoint la Plaza Mayor et le bas de la ville se caractérise par des immeubles d'une architecture sobre et plutôt banale mais dont les façades sont peintes dans des couleurs vives. On y trouve des violet, bleus, jaune, orange, rouge généralement sur trois ou quatre étages. Du fait de la dénivelation il y a souvent un étage supplémentaire vers le bas à l'arrière.
    La plupart datent du XVIIIe, quelques unes d'une architecture plus recherchée se situent dans le bas de la rue Alfonso VIII près de la Plaza del Carmen.

    Calle Alfonso VIII Calle Alfonso VIII
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    La Ciudad Encantada - mushroom

    by breughel Updated Feb 26, 2007

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    Many rocks have a form of mushroom due to the erosion by water, frost and wind.
    For the scientists: The upper part is made of dolomite, i.e. a carbonate of calcium and magnesium, which is harder than the base made of limestone containing less magnesium and consequently less resistant to erosion.
    -------------------------------------------
    De nombreux rochers on une forme de champignon provoqué par l'érosion par l'eau, le gel et le vent.
    Pour les scientifiques: Le sommet constitué de dolomie, c'est-à-dire un carbonate de calcium et magnésium, est plus dur que la base constituée d'un calcaire contenant moins de magnésium.

    mushroom type rock
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    Cathedral of Cuenca

    by breughel Updated Nov 11, 2013

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    The outside amazes by openings in the facade. This facade was built in neo gothic style after the Torre del Giraldillo collapsed and damaged the original facade in 1902.
    The construction started at the end of the 12th century on the spot where an ancient mosque had been located.

    Most interesting visit of the inside of this cathedral, dedicated to San Julian, characterized by varied styles. The most ancient being Gothic-Norman, the most recent being contemporaries stained glasses whith dominant yellow and orange colours.
    The entrance ticket includes an audio guide (also in English) whose comment is very well made and who allows to discover all the beauties and the peculiarities of the numerous chapels from the 16th - 17th c. In the centre of the church beautiful stalls in the "coro" facing the "capilla mayor ".

    Sacristy and "treasure - tesoro" open Monday to Friday 10-14h and 16-19h; Sunday 16-18.30h.
    Price (2013): 2,80 €, reduced 2 €

    Cuenca Cathedral Chapel of the Cavaliers
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    Museo de las Ciencias - Museum of Sciences

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    It is a paradox to find the Museum of Sciences of Castile - Mancha in a town of which the tourist charm is completely in its past.
    If in the hall of the museum we can see through a window-pane serving as ground an excavation with shows foundations of the ancient buildings, as soon as we enter the first room there is no more doubt that we are in a museum of sciences when viewing the complex mechanics of the recreational "Machine of Time".
    The other rooms are dedicated to the astronomy, the treasures of the earth, the story of future, the laboratory of the life and a planetarium.
    The museum is mainly visited by schools.

    ===========

    Il est paradoxal de trouver le Musée des Sciences de Castille - La Mancha dans une petite ville dont l'attrait touristique réside entièrement dans son passé.

    Si dans le hall d'entrée du musée on peut voir à travers une vitre servant de sol une excavation avec des fouilles des bâtiments anciens, dès qu'on entre dans la première salle avec la mécanique complexe et ludique de la "Machine du Temps" on ne doute plus d'être dans un musée des sciences.
    On y trouve des salles consacrées à l'astronomie, les trésors de la terre, l'histoire du futur, le laboratoire de la vie et un planétarium.
    Le musée est principalement visité par les écoles.

    Open Tuesday-Saturday 10-14h & 16-19h; Sunday 10-14h.
    Closed on Monday.

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    Cathédrale de Cuenca

    by breughel Updated Feb 26, 2007

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    L'extérieur étonne par les ouvertures dans la façade. En fait la façade a été reconstruite en style néo-gothique après avoir été endommagée par l'écroulement de la tour Giraldillo en 1902.
    Visite fort intéressante de l'intérieur de cette cathédrale dédiée à San Julian et qui se caractérise par des styles variés. Les plus anciens étant gothico-normands, les plus récents étant des vitraux contemporaines dont les couleurs dominantes jaune et orange font entrer une lumière dorée dans la cathédrale.
    Le ticket d'entrée comprend la mise à disposition d'un audio guide (également en français) dont le commentaire est fort bien fait et qui permet de découvrir toutes les beautés et particularités des nombreuses chapelles des 16e et 17e siècles. Au centre de l'église belles stalles dans le "coro" faisant face à la "capilla mayor". Cette cathédrale, qui n'a aucune étoile dans un guide français (vert) bien connu, en mérite au moins une.

    Visite de la sacristie avec la collection d'objets d'art "tesoro":
    Mardi à samedi 11-14h et 16-18h; dimanche 11-14h.
    Fermé le lundi.

    Emplacement de la tour ��croul��e Vue du parvis sur la Plaza Mayor
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    The bridge of San Pablo.

    by breughel Updated Nov 11, 2013

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    The bridge of San Pablo joins the old city at the vaulted alley next to the "hanging houses" with the other bank of the Huecar and the monastery of San Pablo, presently the Parador. This metallic footbridge of 100 m length, about 50 m height, is certainly one of the tourist attractions of Cuenca.
    The bridge was built in stone on the order of canon Juan del Pozo, in 1543, as he wanted to link the convent of San Pablo to the town.

    Only the base of the stone pillars remained as the bridge got progressively ruined and was demolished to be replaced in 1902 by the present metallic footbridge.
    In fact the river is not much visible, it is rather a brook. The bridge also crosses the road called Paseo del Huecar.
    The sights are extraordinary on the cliffs and the hanging houses.
    At night the bridge and the cliffs are lit to make the spectacle enchanting.

    ================

    Le pont de San Pablo qui relie la vieille ville à hauteur du passage voûté à côté des Casas Colgadas avec l'autre rive du Huecar et le monastère de San Pablo, aujourd'hui parador, est un des principaux attraits touristiques de Cuenca.
    Cette passerelle métallique d'une longueur de 100 m surplombe le ravin d'une cinquantaine de mètres.
    Une premier pont en pierres fut construit au milieu du XVIe s. il en reste encore la base des piliers. Ce pont tomba en ruines et fut démoli à la fin du XIXe s. pour être remplacé en 1902 par la passerelle en fer actuelle.
    En fait la rivière est peu visible, c'est plutôt un gros ruisseau que jouxtent des cultures maraîchères. La passerelle traverse aussi la route appelée Paseo del Huecar.

    Les vues sont extraordinaires sur les falaises et les maisons suspendues.
    La nuit le pont et les falaises sont éclairés ce qui rend le spectacle féerique.

    Bridge of San Pablo. The bridge at night
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    Ermita de Las Angustias - Hermitage.

    by breughel Updated Jan 21, 2011

    4.5 out of 5 starsHelpfulness

    From the Plaza San Nicolas there is a splendid walk downstairs to the ravine of the river Jucar. The first halt is at the former Franciscans monastery of which a few parts remain in the present private building.
    Further on a nice and quiet square with trees, overlooking the ravine stands the small hermitage (17th c.) de Las Angustias (our Lady of the Distresses) of great popular devotion. It is the tradition to come here on Good Friday to kiss the mantle of the Virgin.

    =============

    Une très belle promenade part de la place San Nicolas par des escaliers et allées ombragées vers le flanc du ravin du Jucar, rivière nettement plus importante que le Huecar de l'autre côté de la vielle ville.
    On atteint d'abord les restes d'un ancien monastère des Franciscains.
    Plus loin sur une place tranquille et ombragée, surplombant la rivière du Jucar, se dresse un petit ermitage dont les bâtiments actuels datent du XVIIe siècle.
    C'est l'ermitage de Notre-Dame des Angoisses qui connaît une grande dévotion populaire. Il est de tradition le Vendredi Saint de venir ici pour embrasser le manteau de la Vierge.

    Hermitage Virgin de las Angustias
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